三歲定八十

Saturday, April 22, 2017

林蕙芬醫生 百科齊放

三歲定八十

「三歲定八十」指幼童階段的生活,會設定長大後的性格及生活模式,究 竟這傳統智慧有沒有道理?能否通過今天體智及行為發展學及腦神經學的 驗證?

「首一千日」是一個最近在醫學界很流行的概念,指受孕到 2 歲 9 個月左 右的人生旅程,與中國人用「虛齡」計算的「3 歲」不謀而合。「首一千 日」為什麼會「定八十」?首先,根據表觀遺傳學的研究,懷孕女性的身 體、營養狀況及心理健康,會影響胎兒的基因表達,「開關」某些控制腦 部及身體發育的基因。胎兒能否透過臍帶攝取足夠的鐵質、蛋白質、碘 質、多元不飽和脂肪酸及維生素,絕對影響腦部發育。據聯合國兒童基金 會的數據,全球有 42%懷孕婦女貧血,其中一半是缺鐵性貧血。研究亦指 出,如未能在 2 歲前補充鐵質,成長後會有永久性的智力障礙。

影響腦身心發育

此外,從敏感學的角度看,嬰兒腸內的微生物生態環境,決定短期及長期 的健康風險,例如食物過敏、糖尿病、腸易激綜合症。足月及順產出生的 嬰兒在經過母親的陰道時可接觸到充足的「雙歧桿菌」及其他益菌,這些 益菌會製造極有用的短鏈脂肪酸、維他命 K 及 B12,更可調整免疫系統。 母乳餵哺的嬰兒也可透過乳腺接觸這些「益菌」,3 個月大的口腔期及 4 至 6 個月大的斷奶期也是另一個機會。長線追蹤研究顯示在農場長大的孩 子較少敏感症,及有家庭史過敏症的嬰幼兒吃花生可減低花生敏感風險, 可見嬰幼兒的經歷,長線決定一生的免疫系統及過敏症形成。

我們最重視的腦功能及身心發育,原來也被「首一千日」的生活環境程式 化。胎兒在母親內的腦部發育,是一生人中最快及最重要的。母親穩定的 情緒、健康的體質及讓寶寶聽到父母溫柔的聲音,是最有利腦部發育的因 素。寶寶出生後至 2 歲期間,腦部發育亦處於高速。寶寶的哭鬧或呼喚, 如得到照顧者的回應,每個腦細胞便會建立 700 個連繫。反之,長期受到 忽略或虐待的孩子,長期的壓力引致腦神經及腦荷爾蒙失調,腦部發育遲 緩,自控能力及社交發展也較弱。長大後患上血壓高、心臟病、癌症、濫 藥、酗酒及犯罪的機會亦大大提升。幾十年來,發展心理學的研究指出與 照顧者有穩定的依附關係的嬰幼兒,由於有充足的安全感及同理心,長大 後較自信,社交表現甚至學術成就也較優勝。

作者為兒童體智及行為發展科專科醫生